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SoftDoit: un caso de éxito en la internacionalización de pymes de servicios

SoftDoit es una empresa que ha desarrollado un comparador propio y gratuito de herramientas digitales para empresas. Su misión es ayudar a las compañías a encontrar la mejor solución informática (CRM, ERP, gestión…) para las empresas.  Desde su creación en 2013, la empresa ha ido creciendo y expandiendo su negocio hacia nuevos mercados, países y tipologías de clientes, y ha ido evolucionando su plataforma para adaptarse a las necesidades del mercado.

Hoy os queremos contar cómo describe Lluis Soler, CEO y Fundador de SoftDoit, su experiencia internacional de primera mano, un gran proyecto en el que, desde Practical Team, tuvimos el placer de poder trabajar y colaborar en su crecimiento y expansión internacional. 

El cómo y el por qué de la internacionalización de SoftDoit. Por Lluis Soler 

El 2015 fue un punto de inflexión para SoftDoit. Quería ir a más y no me conformaba con el mercado de software ni solo con España. Junto con el antiguo responsable de SEO que teníamos, un freelance que nos ayudó muchísimo a que la empresa sea lo que es hoy, (gracias Carlo Petrungaro) decidimos lo siguiente: centrarnos en comparar software de ERP, CRM, SGA, RRHH, etc.,  y no abrir otros comparadores que no fueran de software dentro de la plataforma BUSCOelMEJOR. Por ello, para crecer sólo teníamos otra opción que era la de salir fuera del mercado español.

Como socios de Adigital (Asociación de Economía Digital de España), tenemos ciertos privilegios, como poder participar en sus misiones digitales que consisten en visitar países con un entorno digital interesante. En septiembre de 2015 me uní a una misión en México de una semana duración. La verdad es que estuvo genial y me encantó por diversos motivos (organización exquisita, visitas a empresas de primer nivel, networking, etc). Tras una semana visitando empresas .COM españolas, ya asentadas en México, analizando otros aspectos de legislación, cambio de horario, moneda, competidores, etc., decidimos que México sería uno de los primeros países a en los que deberíamos entrar… aunque aún no era el momento. Quería analizar la Unión Europea por motivos obvios de legalidad y proximidad.

SoftDoit web

Unos meses más tarde me uní a otra misión: la de Berlín. Por tanto, ya dentro de la UE. Todo parecía más fácil. Fuimos a visitar entre otras empresas a Zalando, un referente de eCommerce a nivel europeo. Estuve hablando con unos empleados de Zalando que eran de Barcelona y de Sevilla y unas de las personas claves del mercado español de la compañía. Me comentaron que TODO se lleva desde Berlín. Todos los países en los que están presentes, lo están de forma virtual, sin tener a nadie ni sociedades ni nada en los mercados locales. Algo que antes parecía imposible hoy con las nuevas tecnologías es muy sencillo. En ese caso, ¿por qué debía abrir una sociedad en Alemania, alquilar un local, etc.? Ya había tomado una decisión: lo llevaría todo a cabo desde Barcelona, contratando eso sí, nativos, pero que vivan en la ciudad condal.

Perfecto, las decisiones más importantes a nivel estratégico ya las habíamos tomado con Eduardo Salado: centrarnos en ayudar de forma gratuita y neutral a los profesionales a encontrar el mejor software de facturación, contabilidad, portal del empleado, nóminas, flotas, almacén, etc. Y todo bajo una única marca internacional: SoftDoit.

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Nos faltaba el siguiente paso: ¿Por qué países empezamos?

En esta fase es cuando entra el programa de Icex Next que me recomendaron desde la embajada española de Berlín y desde Adigital. Nunca antes había confiado en este tipo de ayudas, debido al tema del papeleo que conlleva. Pero en esta ocasión me animé, ya que todo parecía muy sencillo. Te obligaban a llevar a cabo una consultoría con una de sus empresas “homologadas” para afrontar tu internacionalización. La verdad es que este punto a nosotros sí que nos fue bien, porque tuvimos la suerte de contratar a una empresa aragonesa que también cubre Barcelona llamada Practical Team. Me visitó un profesional en toda regla, el Sr. Javier Monge. Tras firmar un contrato confidencial, él y su equipo (como por ejemplo Sara Roche) se pusieron a trabajar en analizar nuestro modelo de negocio y lo más importante, nuestros mercados potenciales. Se basaron en varias premisas: número de empresas de más de un millón de euros, PIB, moneda, distancia horaria, competidores, etc.

De entrada descartamos países de África y Asia, para centrarnos en Europa y América. Para no extenderme os resumo que los países “top” en Europa eran UK, Alemania e Italia. Como posiblemente sabréis, nos decantamos por Italia.

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¿Por qué Italia?

Por varios motivos: Teníamos que escoger un primer país para hacer de “conejillo de indias”. Siempre que se hace algo por primera vez, por muy bien planificado que esté, trae consigo algún error. Por ello, un país más parecido a los españoles, con más paciencia que los ingleses y los alemanes, son los italianos. Además italiano sólo se habla en Italia, por lo que el mercado está muy localizado en una única región geográfica. Junto con mis conocimientos de italiano – ya que estuve de Erasmus en la Università Degli Studi di Economia e Commercio di Ancona – pensamos que sería la decisión acertada.

Nos pusimos a buscar una persona para ocupar el puesto de country manager de Italia. Esta persona debería vivir en Barcelona o estar dispuesta a venirse a vivir a la ciudad condal. Después de mover los típicos hilos de LinkedIn, no encontramos a la persona adecuada… hasta que descubrimos que hay un grupo en Facebook que se llama:  Italianos en Barcelona!! Con miles de usuarios. Fue poner allí nuestra oferta laboral y recibir varios cv’s interesantes. Finalmente me decanté por Veronica Armento, que está en nómina desde marzo del 2016, y fue una decisión acertada, muy acertada.

A partir de ese momento, Eduardo Salado se puso a trabajar en la programación. Como he comentado en otras ocasiones cada línea de código se hace (siempre que se puede) pensando en que el modelo sea escalable. Por ello, tardamos unos 6 meses en que la web del comparador de software de gestión de Italia estuviese lista. Pero estos meses duros de programación fueron muy bien invertidos. Ahora, para que SoftDoit pueda abrir otro país a nivel de programación, tardamos máximo una semana laboral: con toda la web completa, así como la extranet, el panel, etc…  ¡Una pasada!

A principios de septiembre del 2016 SoftDoit ya era una realidad. Verónica se puso con la búsqueda de proveedores de software que se quisieran añadir a nuestro comparador de software.

2º país internacional:  Francia

Ese mismo mes de septiembre se unió a SoftDoit un chico francés, Jean-Baptiste, para ayudarnos con el lanzamiento de Francia. Tan solo un mes más tarde, ya teníamos otro país online, cuando antes tardamos 6 meses (ahora solo 4 semanas con toda la traducción finalizada).

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¿Qué aprendimos de estos dos países?

Muchísimas cosas… Para empezar, que todo es más difícil de lo que uno se plantea, pero que lo más importante es tener antes que nada la web bien indexada y bien posicionada en Google de cada país. De esta forma, los proveedores de software confiarían más en SoftDoit y les gustaría aparecer en nuestra plataforma. Por ello, y por otros motivos, Jean-Baptiste dejó de trabajar para nosotros 6 meses más tarde. Y Francia, actualmente la estamos trabajando en subida de contenido para mejorar el SEO, ya que la competencia que tenemos allí es más dura.

3er país internacional: México

¿Dónde ya teníamos miles de visitas al mes? De México. El motivo era sencillo: al tener el contenido en castellano su indexación por Latinoamérica ya llevaba años haciéndose. Por eso, en enero de este mismo año contratamos a Ivy Espinosa. Como no, una mexicana afincada en Barcelona desde hace ya muchos años. Además su experiencia comercial hacía que fuese la persona adecuada para unirse a nuestro equipo.

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4º país internacional: Reino Unido

En mayo de 2017 lanzamos la versión de Reino Unido. Este es el primer país que lanzamos sin contratar a nadie en nómina, solo con la traducción y la subida de contenido de forma periódica. Ahora estamos trabajando para que Google nos indexe bien y que sitúe nuestras palabras clave en las posiciones más altas. Cuando tengamos visitas del Reino Unido, contrataremos un Country Manager inglés o inglesa que viva en Barcelona. El país de Reino Unido será un país muy complicado en el que entrar, debido a la alta competencia y el elevado coste de las campañas de Adwords, que serán intocables. Por ello, aquí más que en cualquier otro país el posicionamiento orgánico de las palabras clave será la clave para el éxito de UK.

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Fuente: https://www.ironbusiness.org/post-timeline/la-internacionalizacion-softdoit/

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GEOSCALA CONSULTORES: Consorcio canario para la internacionalización de consultoría con más de 30 años de experiencia.

GEOSCALA Consultores, cliente de Practical Team, cuenta su experiencia internacional en una entrevista de PROEXCA, la Sociedad Canaria de Fomento Económico que tiene como objetivos fundamentales la internacionalización de la empresa canaria.

A continuación, os dejamos la entrevista. Para más información clic aquí 

GEOSCALA Consultores cuenta su experiencia en mercados exteriores, Latinoamérica y África, donde existen grandes oportunidades de negocio.

GEOSCALA Consultores es una agrupación empresarial 100% canaria de consultoría técnica especializada en los campos de la Arquitectura, la Ingeniería, la Economía y el Medio Ambiente.  Está formada por 8 empresas canarias, algunas con más de 30 años de experiencia.

Se creó en 2012 para internacionalizar los servicios de sus socios, varios de los cuales llevaban ya trabajando 15 años en el ámbito internacional. De esta forma crearon la empresa técnica mayor de Canarias, formada por más de 80 técnicos de diversas especialidades, compartiendo gastos y aprovechando sinergias.

¿Actualmente cuál es la principal actividad de la empresa?

Ofrecemos un servicio integral a nuestros clientes en las áreas de Ingeniería, Arquitectura, Economía y Medio Ambiente, basado en una innovación continua, altos estándares de calidad, seguridad y fiabilidad, tecnología europea y un buen servicio técnico.

¿Por qué ve interesante para el desarrollo empresarial mirar a los mercados exteriores? 

No podemos depender únicamente del mercado nacional: tenemos que ampliar nuestro ámbito territorial para adquirir experiencia y conocimiento, mejorar nuestra capacidad competitiva y productiva y, por supuesto, incrementar las ventas.

Existen oportunidades de negocio en otros países, especialmente en los países emergentes donde, servicios como los nuestros de ingeniería y consultoría tienen una gran demanda.

¿Qué proyectos está realizando actualmente en el exterior? ¿En qué países y por qué?

Varios de nuestros socios llevan más de 15 años trabajando en el exterior, sobre todo en África (Senegal, Marruecos, Cabo Verde, Guinea Ecuatorial y Angola, entre otros) y Latinoamérica (Guatemala, Cuba, República Dominicana, Costa Rica, Venezuela, Perú…).

En estos mercados se han desarrollado proyectos de distintas especialidades como el Plan de Abastecimiento y Saneamiento de la ciudad de Malabo en Guinea Ecuatorial, Batimetría en Angola, el Centro Niemeyer de Argelia,  la rehabilitación del casco histórico de Santo Domingo en República Dominicana…

GEOSCALA  ha puesto el primer foco en el mercado latinoamericano; en concreto Colombia, Perú y Paraguay, donde ya tenemos abiertas delegaciones. Elegimos estos países por su seguridad jurídica, política y de cobro, por sus economías dinámicas, por los lazos culturales, el idioma común y, sobre todo, por la gran demanda existente de nuestros servicios. En una segunda fase, que comienza ahora, decidimos abordar el  mercado africano, donde nuestros socios acumulan experiencia.

En estos mercados, trabajamos sobre todo con proyectos de ingeniería civil y urbanismo, consultoría medioambiental, arquitectura, telecomunicaciones e ingeniería industrial. La mayoría, por su naturaleza, incorporan compromisos de confidencialidad, por lo que hasta más adelante no nos permiten divulgarlos públicamente.

¿Qué productos o servicios son aquellos que le parecen más interesantes para internacionalizarse?

En un proceso de internacionalización como el que estamos lo más importante es priorizar los productos o servicios que servirán de punta en lanza en la entrada a un nuevo mercado y que tengan cierto grado de diferenciación. Además, hay que adaptar la oferta a cada mercado ya que cada uno tiene unas necesidades específicas.

En nuestro caso, los proyectos de consultoría técnica son muy demandados en Latinoamérica y otros países emergentes. Adaptamos la oferta de servicios a cada mercado y cada proyecto a las necesidades del cliente. Nuestra ventaja, experiencia sectorial amplia y práctica y un servicio integral.

¿Qué problemas se le ha planteado a la hora de salir fuera? ¿Cómo los ha resuelto? ¿Ha recibido apoyos?

Cada país tiene una idiosincrasia propia y hay que analizarla bien antes de entrar en él. En nuestro caso, las principales dificultades han sido en el ámbito jurídico y fiscal por falta de información, y en la búsqueda de agentes comerciales cualificados. Cuando entramos a un nuevo mercado, tan desconocido es ese mercado para la empresa, como el producto o servicio lo es para el mercado. Por ello, es fundamental y recomendamos siempre tener un buen socio local, de confianza, que conozca muy bien el mercado para ofrecer lo que el cliente final demanda.

Estos problemas los resolvimos con una importante búsqueda de información previa y con la ayuda de un Consultor Senior y una Export Manager que PROEXCA puso a nuestra disposición.

Además de este gran apoyo, PROEXCA también nos asesora en diversas materias, además de ponernos en contacto con otras empresas canarias en proceso de internacionalización, con varias de las cuales tenemos firmados acuerdos de colaboración.

¿Ha conseguido algún logro a nivel internacional?

Sí, así es: en Perú estamos ejecutando actualmente un proyecto muy relevante para la empresa Barrick, la minera de oro más grande del mundo. Se trata además de un proyecto muy mediático, y que nos está dando gran visibilidad en el país.

Además, estamos muy bien posicionados en Colombia y Paraguay. En éste último país ya estamos implantados y en Colombia lo estaremos desde este mes de Julio. En ambos países tenemos socios locales cualificados y varios proyectos en proceso de cierre que creemos se materializarán en próximos meses.

¿Ha sido fácil la salida al exterior, cómo empezó su experiencia?

Como comentaba anteriormente, varios de nuestros socios llevan años trabajando en el exterior, por lo que esa inquietud de expandir el negocio ya existía al nacer GEOSCALA.

En nuestro caso, la entrada a nuevos mercados se lleva a cabo a través de socios locales e  implantación directa, lo que implica un gran trabajo documental, de búsqueda de información, viajes, contactación, etc.

Nunca es fácil abrir un nuevo mercado, pero con trabajo y esfuerzo, un buen curriculum profesional y un mejor portfolio de servicios, contactos cualificados, paciencia,  perseverancia, metodología e inquietud, es posible.

¿Por qué recomendarían salir fuera?

Porque como ya comentamos, no podemos depender únicamente de la economía local, que tantas dificultades está pasando: tenemos que diversificar mercados para repartir el riesgo y ganar margen. Cuando la demanda interna se estanca hay que buscar nuevas oportunidades de negocio. Y, además, porque las dificultades a superar hacen que las empresas que salimos mejoremos y ello nos permite competir más y mejor en nuestro mercado local.

En tiempos de crisis del mercado local, internacionalizarse ya no es una opción, sino que convierte en una necesidad para las empresas. Existen oportunidades de negocio para todos los sectores: sólo hay que saber a dónde y cómo dirigirse.

Ricardo Armendariz Lasso

Gerente GEOSCALA CONSULTORES

Tel: 922 10 30 60

Mail: rarmendariz@geoscala.com

Web: www.geoscala.com

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